Reviving Forgotten Science to Build the World’s Most Accurate Pendulum Clock – The Atlantic


Building an Impossible Clock

The 18th-century horologist John Harrison claimed that he could make the world’s most accurate pendulum clock, but his methods were scorned for hundreds of years—until someone proved him right.

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As a rule, Donald Saff doesn’t collect clocks he can’t see inside of. It’s the harmonic entanglement of gears—and the skill needed to craft them—that first lured him to horology, the study of measuring time.In 2004, browsing through a tiny shop in midtown Manhattan, Saff saw a 55-inch clock sitting on the windowsill. He was immediately riveted—the clock was beautiful, he recalled, in a way that reminded him of Grace Kelly. Looking at its insides, visible through the dusty glass, he could tell that the clock was in poor condition. But he could also see that it was a technical tour de force.Examining the clock, Saff noticed something particularly remarkable: a grasshopper escapement. All pendulum clocks have an escapement, a swinging mechanism that pushes the pendulum at a steady rate over the seconds, minutes, and hours. The grasshopper escapement is a low-friction version invented by the clockmaker John Harrison in the early 18th century, and rarely used in modern clocks.

Actually, “rarely used” is something of an understatement—both 18th-century and contemporary horological communities have rejected Harrison’s pendulum designs. They were difficult to understand and seemed to contradict accepted knowledge about how to build clocks. Yet here was a fragment of Harrison’s design centuries later, an anachronism—and a seeming impossibility—preserved in steel.The owner of the store told Saff the clock was too damaged to ever be restored. But Saff was persuasive; he was sure he could fix it. He took home the clock that day—and unknowingly set the wheels in motion for a renaissance of Harrison’s clock-making science, dismissed and ignored for 300 years.

Source: Reviving Forgotten Science to Build the World’s Most Accurate Pendulum Clock – The Atlantic

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Dinter, bitz, and gwop: The wacky linguistics of British slang in 2016


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If you struggle to understand the teenagers and young people around you when they call their schoolfriend a durkboi and try to cadge some peas, you are not alone. The idea that they are communicating in a different language from their parents has been the subject of excited chatter on parenting websites and among some researchers.

A defining characteristic of youth slang is thought to be its faddishness – the fact that terms have a rapid turnover, quickly coming in and out of fashion and then disappearing before parents and teachers have time to decode them. The reality is more complicated: novelty is all-important but for each generation the expressions they encounter will be new to them. So although each age group and almost every local clique do invent their own words, there is a common core of slang that persists for years: such as cool, wicked, solid and sick for good, and chilling for relaxing.

The new language used by the young is not one unified dialect but an intersection of styles, with vocabulary drawn from a number of sources. There is the edgy street language of gangs which has given us shank and jook for stab; and merk to hurt or humiliate. There is alsoboyed for shamed, durkboi and wallad for fool, dozens of terms for drugs and money and the greeting braap! picked up and used by innocent teens who may not have realised that it imitates the sound of an automatic firearm.

Source: Dinter, bitz, and gwop: The wacky linguistics of British slang in 2016 – Quartz

The 8 Coolest Microneighborhoods in the World


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The 8 Coolest Microneighborhoods in the World

When it comes to destinations, bigger isn’t always better. These chic little corners are the beating hearts tucked within global hot spots—walkable enclaves densely packed with of-the-moment fashion, food, and design. Give them a day and they’ll give you everything you want in a trip.

Inside the Secret Sisterhood of Women Who Worked at Playboy


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“Whatever hostility was directed at Hefner, bunny ears and tails and all of that stuff, had absolutely zero impact on working there.”​

Source: Inside the Secret Sisterhood of Women Who Worked at Playboy

When asked, I will always tell people the best job I’ve ever had as a writer was working for Playboy magazine in 2008. At the time, I was just starting out as a online media reporter, penning eight posts a day for $12.50 per post, a position I felt lucky to have landed. Like nearly every other person working in media that year, I was caught up in the all-encompassing excitement of the 2008 election and the simultaneous rise of online journalism. I was familiar with Playboy‘s illustrious journalism history — its “read it for the articles” bylines are a veritable who’s who of New Journalism heavyweights.

Perché tutti i libri italiani sono in Garamond


La storia del carattere tipografico inventato nel Cinquecento che col passare del tempo è diventato lo standard dell’editoria

National Library of the Czech Republic and Google Inc. cooperate on several-year long project of digitization of historical documents. Google will digitize approximately 140,000 volumes of books. Czech National library will make its collection available for free and manuscripts and old prints from the collections of the library will be also available in Google Books project and the European digital library Manuskriptorium, on the basis of the common agreement. Restorers repair the books before their transport to the digitization center of Google company in the National Library, Prague, Czech Republic, September 3, 2014. Photo/Vit Simanek (CTK via AP Images)

National Library of the Czech Republic and Google Inc. cooperate on several-year long project of digitization of historical documents. Google will digitize approximately 140,000 volumes of books. Czech National library will make its collection available for free and manuscripts and old prints from the collections of the library will be also available in Google Books project and the European digital library Manuskriptorium, on the basis of the common agreement. Restorers repair the books before their transport to the digitization center of Google company in the National Library, Prague, Czech Republic, September 3, 2014. Photo/Vit Simanek (CTK via AP Images)

Quasi tutti i libri italiani sono in Garamond, anzi, per essere più precisi, in Simoncini Garamond, un carattere disegnato da un tipografo francese nel Cinquecento – Claude Garamond – e rimaneggiato da un tipografo bolognese nel 1958 – Francesco Simoncini. Significa che se i libri italiani fossero nudi, senza copertine, sarebbe impossibile distinguere tra i vari editori se non sulla base della gabbia (il rettangolo di testo sulla pagina) e della carta. Una serie di libri presi a caso e fatti esaminare da un esperto ha dato il seguente risultato: in caratteri Simoncini Garamond sono i libri Bompiani, Sellerio, BUR Biblioteca Universale Rizzoli, Feltrinelli, Salani, Longanesi, Guanda, Saggiatore, Nottetempo e Iperborea.

Source: Perché tutti i libri italiani sono in Garamond – Il Post

JRR Tolkien: ‘Film my books? Its easier to film the Odyssey’


This interview was originally published in The Telegraph magazine on March 22. 1968.

“Spiders,” observed Professor JRR Tolkien, cradling the word with the same affection that he cradled the pipe in his hand, “are the particular terror of northern imaginations.” The Professor, now 76, is the author of The Hobbit and of the three-volume epic fairy-tale,  The Lord of the Rings, the slowest-developing bestseller in modern publishing history. He was on the subject of dragons and the other horrenda which are his scholarly stock-in-trade.

Discussing one of his own monsters, a man-devouring, spider-like female, he said, “The female monster is cer­tainly no deadlier than the male, but she is different. She is a sucking, strangling, trapping creature.”

Source: JRR Tolkien: ‘Film my books? Its easier to film the Odyssey’

Why You Hate Work


THE way we’re working isn’t working. Even if you’re lucky enough to have a job, you’re probably not very excited to get to the office in the morning, you don’t feel much appreciated while you’re there, you find it difficult to get your most important work accomplished, amid all the distractions, and you don’t believe that what you’re doing makes much of a difference anyway. By the time you get home, you’re pretty much running on empty, and yet still answering emails until you fall asleep.

Increasingly, this experience is common not just to middle managers, but also to top executives.

Our company, The Energy Project, works with organizations and their leaders to improve employee engagement and more sustainable performance. A little over a year ago, Luke Kissam, the chief executive of Albemarle, a multibillion-dollar chemical company, sought out one of us, Tony, as a coach to help him deal with the sense that his life was increasingly overwhelming. “I just felt that no matter what I was doing, I was always getting pulled somewhere else,” he explained. “It seemed like I was always cheating someone — my company, my family, myself. I couldn’t truly focus on anything.”

via Why You Hate Work – NYTimes.com.

La rivoluzione silenziosa dell’anarchico di Telegram


Cammina per le strade di Helsinki stretto in un cappotto nero. Come nero è il cappellino da baseball che tiene schiacciato sugli occhi. Il viso smunto, pallido. Lo sguardo freddo ma gentile, rivolto a terra. La testa ricurva che quasi si appoggia alle braccia che tiene conserte. Facile immaginarselo in quella posizione mentre scriveva le righe di codice di VKontakte. La sua prima azienda lanciata poco più che ventenne. Anno 2006. Il social network che lo ha reso famoso come lo Zuckerberg di Russia celebrato da una famosa copertina di Bloomberg News. E miliardario dopo un’exit fatta di cifre mai rese note e intrighi politici.

Se la sua storia non bastasse a renderlo un personaggio fuori dal comune, Pavel Durov, nato a Leningrado 30 anni fa, sa come apparire tale. Total black di ordinanza, la scelta di vivere da apolide poco dopo aver venduto le quote rimanenti dell’azienda che ha fondato, gli aneddoti che lo raccontano come eccentrico e imprevedibile. E la sua lotta, sincera, rivoluzionaria e agiata, per le libertà individuali. «L’Occidente è meno libero oggi di quanto è abituato a essere. Siamo più vicini al 1984 di Orwell di quanto non lo fossimo nel 1984». Ha dichiarato eterna gratitudine a Edward Snowden, l’informatico statunitense che ha rivelato i programmi di sorveglianza di massa del governo americano e britannico. Oggi le sue priorità sono privacy e sicurezza nello scambio di informazioni. E’ per questo che ha lanciato nel 2014 Telegram, ed è per questo che Snowden è la sua musa ispiratrice.

via La rivoluzione silenziosa dell’anarchico di Telegram.

What’s Lost as Handwriting Fades


Does handwriting matter?

Not very much, according to many educators. The Common Core standards, which have been adopted in most states, call for teaching legible writing, but only in kindergarten and first grade. After that, the emphasis quickly shifts to proficiency on the keyboard.

But psychologists and neuroscientists say it is far too soon to declare handwriting a relic of the past. New evidence suggests that the links between handwriting and broader educational development run deep.

Children not only learn to read more quickly when they first learn to write by hand, but they also remain better able to generate ideas and retain information. In other words, it’s not just what we write that matters — but how.

via What’s Lost as Handwriting Fades – NYTimes.com.

Nostalgia di Forza Italia. Possibile che nessuno ricordi perché è stata cancellata?


Forza Italia

Forza Italia (Photo credit: Wikipedia)

Spariscono pen drive dalle case di testimoni chiave nel processo Stato-Mafia; la disoccupazione è la più alta dal 1977 ovvero da quando iniziano le serie storiche quindi certamente la più alta degli ultimi 70 anni considerato il fatto che il boom successivo alla seconda guerra mondiale portò con sé lavoro per tutti.

Non basta: Berlusconi è perno fondamentale del traballante e chiaramente inutile governo Letta e nel contempo uno dei più pericolosi criminali italiani a piede libero con le sue condanne che tra secondo grado (frode fiscale) e primo grado (prostituzione minorile e concussione) e i suoi 10 anni abbondanti di carcere fin qui accumulati in attesa della Cassazione e dell’Appello. Il Pil è per il 4° anno consecutivo in caduta libera (evento mai verificatosi negli ultimi 100 anni neanche durante la seconda guerra Mondiale), Totò Riina tira in ballo lo Stato quale artefice primario nella trattativa e di cosa si occupa il mainstream italiano?

Della nuova Forza Italia e dell’elezione della Santanché. Sì quella che nel 2008 tradì il cavaliere per andare con Storace e attaccare Silvio con le celebri frasi ”vede le donne solo orizzontali” e “il voto a Berlusconi è il più inutile che le donne possano dare“. Cosa le avrà fatto cambiare idea? Comunque la nullità del personaggio ci permette di chiudere immediatamente ogni discussione.

Più interessante è il goffo tentativo di resuscitare Forza Italia. Possibile che nessuno ricordi perché Forza Italia è stata sacrificata per sciogliersi con Alleanza Nazionale che poi è finita ingurgitata, masticata ed espulsa dopo essere sparita dalle cronache politiche?

Il Pdl nasce nel novembre 2007 sul predellino della macchina di un Berlusconi in grande crisi di credibilità ma che si stava già lanciando nella campagna elettorale del 2008 forte della certezza di essere riuscito a “convincere” alcuni senatori mastelliani (è in fase iniziale il processo per corruzione ovviamente). Una pagliacciata di cui i nostri pronipoti rideranno e che fa dire a Fini: “siamo alle comiche finali”. Infatti il genio si faràdivorare da Berlusconi pochi mesi dopo.

Forza Italia non avrebbe ottenuto il successo che sarebbe arrivato con il nuovo marchio (ma stessi uomini) Pdl. La mossa si rivelò a suo modo vincente. Forza Italia non aveva più appeal nel suo elettorato tanto che le amministrative precedenti erano state una caporetto per le liste berlusconiane.

Lo scioglimento diarreotico dei due partiti avviene ufficialmente appena nel marzo 2009. A spingere verso questa direzione anche fattori esterni:

– era emersa ormai inequivocabilmente la liason pericolosissima tra Mafia e Forza Italia ormai spesso identificate come la stessa entità dagli avversari (quelli veri) del Cavaliere;

– la prima riunione dalla nascente Forza Italia all’hotel San Paolo a Palermo costruito dagli Ienna per conto dei boss di Brancaccio;

– i soldi arrivati – secondo Sonia Alfano – dalla Sicilia per finanziare il nuovo progetto politico;

– i rapporti “opachi” con Craxi;

– il celebre “con Berlusconi ci siamo messi il paese nelle mani” che il pentito Spatuzza riferirà di aver sentito dalla voce del boss Graviano guarda caso pochi mesi dopo la nascita del Pdl;

– l’incessante opera di tessitura di rapporti tra mafia e Berlusconi da parte di Dell’Utri (iniziati con lo stalliere “eroe” Mangano) condannato in secondo grado con richiesta della Cassazione di ricelebrare l’Appello per concorso esterno in associazione mafiosa;

– i risultati imbarazzanti sul fronte economico e in tema di debito pubblico del governo Berlusconi II;

– una serie di imbarazzanti figuracce internazionali;

– un elenco di nomi di spicco nel partito da far accaponare la pelle: Previti, Cuffaro (prima di essere imbarcato da Casini prima e dalle patrie galere poi) Dell’Utri, Cosentino, Scajola, Verdini, Micciché, Formigoni (questi ultimi tre ancora in sella peraltro);

– i rapporti con il corrotto avvocato Mills;

– il disatteso contratto con gli italiani;

– il milione di posti di lavoro promessi in tutte le città su manifesti 3x9m a caratteri cubitali;

– la sconfitta pesantissima in 6 delle 8 regioni contese al centrosinistra nel 2005 e precedentemente amministrare dai berluscones.

Adesso sono i fan di Berlusconi in persona a richiedere il ritorno di Forza Italia. Una roba da matti, o da gente senza memoria.

via Nostalgia di Forza Italia. Possibile che nessuno ricordi perché è stata cancellata? | Siamo la Gente.

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